Todo sobre el Barrio Rojo / Red Light District

Ámsterdam es archi-conocida por el Barrio Rojo y los Coffee Shops, aunque Ámsterdam es muchísimo más que eso, me siento en la obligación de escribir acerca de este famoso barrio que digámoslo o no, si es un “must see”, ya que es el único país en el mundo donde la prostitución es legal y está completamente regulada por el gobierno, así que puedes caminar tranquilamente en frente de las vitrinas. Asique aquí les va:

Ubicación

Este barrio en Ámsterdam, en verdad se conforma por 3 distritos diferentes: Singelgebied, Ruysdaelkade y el más conocido y del que les contaré en este post es De Wallen.

De Wallen está ubicado en el centro histórico de la ciudad, solo a unos 10 minutos caminando desde la estación central. Se encuentra entre la plaza Dam, la calle Damrak, el Barrio Chino y la plaza de Niewemarkt.

Historia

Ámsterdam siempre ha tenido una importante actividad marítima, y a principios del siglo 12 los marineros que llegaban a la ciudad buscaban diversión tras largos periodos en altamar y así fue como comenzaron a aparecer burdeles y cantinas.

En el siglo 17, en el llamado siglo de oro, comenzaron recién a aparecer las primeras vitrinas, donde en realidad las mujeres se ofrecían desde las ventanas o puertas desde sus propias casas e instalaban faroles rojos para identificar su negocio. Luego, con la llegada del catolicismo y más tarde con la conversión del país al protestantismo los burdeles pasaron a ser clandestinos.

No fue sino hasta el 1750 donde comenzaron a permitir estos negocios y más tarde, en el año 1800 se comenzó a regular la prostitución, obligando a las prostitutas a realizarse exámenes regularmente para detectar enfermedades venéreas. Todo esto no sin causar grandes debates en el país, donde también en una época se volvió a prohibir y volvieron a la clandestinidad.

Luego,  en 1911 se aprobó una ley que prohibía a prostitución organizada, pero después de la Segunda Guerra Mundial, en 1960 el país creo una política tolerante sobre la prostitución ya que se dieron cuenta que la prostitución iba a existir igual.

En el año 2000 la ley fue modificada y establece que las empresas de prostitución están prohibidas, salvo en casos que la municipalidad los autorice. Actualmente el dueño de la vitrina debe pedir una licencia especial en la municipalidad y luego él puede poner en arriendo estos cuartos a las prostitutas.

La prostitución

El Barrio Rojo está lleno de vitrinas con luces en su mayoría rojas, donde las prostitutas ofrecen sus servicios, también existen zonas donde puedes encontrar transexuales, latinas etc. Por ejemplo la luz azul significa transexual.

Como la prostitución esta completamente regulada por el gobierno, las prostitutas deben pagar impuestos al igual como lo haría cualquier otro holandés. Ellas pagan arriendo por el cuarto de 3×2 metros aproximadamente en €200, por cada turno (cada turno es de 8 a 12 horas) y por un servicio “básico” ellas cobran entre €40 y €50 que dura 15 minutos. Se dice que pueden llegar a ganar en un día hasta €700. Sus clientes suelen ser turistas, holandeses y todo tipo de hombres. Por norma general ellas no usan perfume para no dejar ningún rastro en sus clientes..

Las vitrinas donde ellas se ofrecen están provistas con todo lo necesario, cama, baño, condones, juguetes etc. Incluso tienen alarma que pueden accionar en caso de peligro. Una prostituta esta en todo su derecho de rechazar a un cliente si ella quiere y en ese caso más vale alejarse de la vitrina. Una cosa importante es que esta estrictamente prohibido tomarles fotografías o grabarlas, ten cuidado con  esto porque si una de ellas te pilla lo más probable es que salga, te la rompa y te la tire a un canal.

 Curiosidades

  • En los años 90, se instalaron hombres en las vitrinas para ejercer la prostitución como parte de un experimento, el cual concluyó que no era viable, ya que no había interés por parte de las mujeres por pagar por sexo y lo único que lograron fueron clientes masculinos, protestas por parte de las prostitutas en contra de ellos y además de atraer a un montón de periodistas y indiscretos queriendo fotografiarlos y grabarlos, a lo cual ellos obviamente no accedieron.
  • Cada día más de 900 prostitutas trabajan en el Barrio Rojo
  • Existen más de 290 vitrinas en el Barrio Rojo
  • El 75% de las mujeres provienen de países más pobres como Rumania y Bulgaria

 Paseo por el Barrio Rojo

Llama la atención como es que aquí convive la gente “normal” con todo este ajetreado mundo lleno de vitrinas, sex shops, teatros con shows de sexo, coffee shops etc. Muchas veces puedes observar a través de las ventanas de los pisos superiores de las vitrinas, como es que familias viven normalmente y hacen sus cosas como en cualquier otra parte. Por ejemplo, en medio del Barrio Rojo hay una guardería infantil. Todo esto es una muestra de cómo el país es tolerante de una manera en que ningún otro país lo es.

Una caminata por este barrio te puede sorprender, porque seguramente en los países de dónde venimos esto no podría pasar ni en un millón de años! Asique siéntete libre, seguro y tranquilo de caminar por aquí porque mientras lo hagas con respeto nada malo va a pasar, te darás cuenta que para los holandeses esto es lo más normal del mundo.

Una de las calles más famosas es Warmoestraat,  que es la calle de los sadomasoquistas y además está repleta de bares, gente, cerveza y ruido. Otra calle que debes conocer es Trompettersteeg, que es la más angosta con 1 metro de ancho siempre está repleta de turistas. Aquí también puedes encontrar el Museo Erótico, el Museo de la Marihuana y el The Red Light Secrets (Museo de la Prostitución)

Si quieres saber más, puedes visitar la página web del Centro de Información de la prostitución (PIC) http://www.pic-amsterdam.com/

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