Curiosidades: Placas en las fachadas de las casas

Otro pequeño detalle que veras en Ámsterdam (Holanda en general) y que llamará tu atención son los escudos o placas que hay en  las fachadas de las casas. ¿Quieres saber que significan?

Antiguamente las casas no estaban numeradas como lo están hoy en día, sino que para identificarlas las familias ponían una placa representativa con el oficio que realizaban, así es como aun en la actualidad puedes alzar la vista y ver que todavía quedan muchas de ellas repartidas por la ciudad.

Si ves por ejemplo una muela en la placa, eso era indicativo de que ahí vivía un dentista.

Aquí hay otro ejemplo, mira bien esta escena,  ¿a quien crees que pudo pertenecer?

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Un cordero y una vaca han sido descuartizados, la carne deberá ser salteada. Dos salchichas en forma de 8 están colgando desde el techo. Hay 3 Hombres, que no son carniceros, ellos son buscadores, inspectores. Esta placa data del 1644 y puede ser vista en la esquina de Nes y Sint-Pieterspoortsteeg, donde antiguamente los inspectores de los carniceros tenían su oficina llamada DIE VINDERSKAMER, tal como lo puedes ver en la placa.

Como ves, Ámsterdam es una ciudad llena de pequeños y grandes detalles que hacen de ella una ciudad muy especial, llena de historias y secretos que aun permanecen en nuestros días, como las historias que hay detrás de cada una de estas placas.

Así que ya sabes! cuando camines por la ciudad alza la vista y fíjate en esos detallitos que te harán imaginar un montón de historias…

Baños públicos en Ámsterdam

Esta si es una de las curiosidades de Ámsterdam más raras de contar… Bueno por si no saben, una de las principales características de los holandeses es que son muy prácticos y con poco pudor.  Así lo demuestra este invento de origen Francés y que beneficia solo a hombres. Así que mujeres, ya les contaré más adelante que opciones hay para nosotras! No te sorprendas cuando vayas por la calle y te encuentres con uno de estos urinarios públicos: Siendo Ámsterdam una ciudad tan cosmopolita, siempre llena de gente con ganas de pasarlo bien y para evitar los reclamos de la gente, que ya estaban aburridos de todos aquellos con vejiga pequeña, borrachos de fin de semana y más encima con la mala costumbre de orinar en los canales o donde les dé la gana,  la municipalidad como medida, comenzó a instalar estos urinarios públicos en 1880 y que hasta el día de hoy se mantienen como gran solución. Los urinarios públicos en Ámsterdam son algo muy típico y están repartidos por todas partes, siempre huelen muy mal, pero considerando que orinar en la vía pública está prohibido y si te pillan te pueden multar, vale la pena considerarlo como opción!

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Esquineros

También podrás encontrar en varios rincones de la ciudad los llamados “esquineros” que son precisamente para lo contrario, para evitar que orinen en aquella esquina.  Si no quieres quedar salpicado, mejor no pongas en duda su efectividad! Durante grandes celebraciones, días de fiesta, conciertos etc., la municipalidad se encarga de instalar muchos urinarios portátiles para asegurarse de cubrir las necesidades fisiologicas de la gente. Estos urinarios portátiles son un invento holandés y les llaman el”Kros”. 

Kros

Kros

También instalan baños químicos  comunes y corrientes, los cuales siempre están con una fila enorme de mujeres 😦 La opción que recomiendo a las mujeres es ir al Mc Donalds, Burger King,  tienda departamental más cercana y pagar los € 0,50 que cobran por usar el baño. Ojo! Que en mucha partes de Holanda, sobre todo en las más turísticas, cobran siempre por el uso del baño incluso si eres cliente! Que abuso verdad? En fin… Mujeres no nos queda de otra que pagar!.

Ámsterdam la ciudad de las XXX: ¿Sexo, Drogas y Alcohol?

No te sorprendas cuando veas por toda la ciudad plagado de estas tres equis, aunque parezca el significado de porno (y bien que le queda a esta ciudad), la verdad es que su significado no tiene nada que ver, ya que éste se remonta al año 1505.

Las XXX, son parte del escudo de la ciudad y no hay precisión sobre cuál es el origen de su significado, a pesar que la historia más fuerte, dice que representan a las cruces de San Andrés, quien fue crucificado  en una cruz en forma de X.

Otra historia dice que representan a los tres grandes males que vivió la ciudad y que prácticamente la destruyeron: Incendios, Inundaciones y la peste

La verdad es que ni los holandeses se ponen de acuerdo en su significado, ya que no hay nada que avale ninguna de las teorías, por lo que tú puedes elegir la que más te guste!

El Milagro de Ámsterdam

¿Sabías que Ámsterdam fue testigo de un verdadero milagro?

Ocurrió en el siglo 14 y aun se sigue conmemorando con una procesión silenciosa, una vez al año en pleno centro de la ciudad.

La historia

En 1345 un hombre que vivía en la calle Kalverstraat estaba muy enfermo y llamaron a un sacerdote para que le dieran su último sacramento. El recibió la ostia, pero como no se estaba sintiendo muy bien, él la vomitó.  Como signo de respeto, recogieron todo y lo lanzaron al fuego.

Al día siguiente esta hostia fue encontrada intacta entre las cenizas y el sacerdote la puso en una caja, la cual fue llevada a la Oudekerk (Iglesia Vieja), que en aquel tiempo era la única iglesia en Ámsterdam, pero milagrosamente en dos ocasiones encontraron la hostia de regreso en la casa del hombre. Ese fue el comienzo de la tradición llamada “Procesión del Milagro”  donde la gente tomó esto como una señal y decidieron difundir por todas partes lo que había sucedido.

Iglesia Oculta

Iglesia Oculta

Años más tarde (1419) la capilla fue construida en el lugar del milagro. La veneración de este milagro significó que Ámsterdam se convirtió en un importante centro de peregrinaje, donde la gente venía desde muy lejos para tomar parte de aquella procesión. Sin embargo, en 1578 el consejo de la ciudad decidió convertirse al Protestantismo y el Catolicismo fue prohibido, así fue como comenzaron a surgir las llamadas “Iglesias católicas ocultas”, pero esta tradición era tan importante para la gente, que durante los siglos 17 y 18 ellos se las arreglaron para perpetuar esta celebración anual de una forma limitada.

La tradición fue continuada por un pequeño grupo en la capilla clandestina ubicada en Begijnhof y también particulares se les unían y caminaban junto a ellos  por la misma ruta que la procesión.

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Procesión silenciosa

En 1881 se le llamó “Procesión silenciosa”, debido a que se hace en completo silencio.

Hoy en día, 8000 peregrinos de todo el país se organizan y vienen hasta el centro de Ámsterdam para ser parte de esta tradición medieval.

Si estas en Ámsterdam es un Imperdible pasar a visitar el Begijnhof, una especie de jardín secreto entremedio de todo el bullicio de la  ciudad.

Si quieres saber más sobre este sitio pincha aquí y verás el post que escribí sobre “Ámsterdam en 3 días” donde te cuento con detalle sobre este lugar.

También puedes entrar a la “Iglesia Oculta” y podrás ver en cuadros la representación del milagro.