Todo sobre el Barrio Rojo / Red Light District

Ámsterdam es archi-conocida por el Barrio Rojo y los Coffee Shops, aunque Ámsterdam es muchísimo más que eso, me siento en la obligación de escribir acerca de este famoso barrio que digámoslo o no, si es un “must see”, ya que es el único país en el mundo donde la prostitución es legal y está completamente regulada por el gobierno, así que puedes caminar tranquilamente en frente de las vitrinas. Asique aquí les va:

Ubicación

Este barrio en Ámsterdam, en verdad se conforma por 3 distritos diferentes: Singelgebied, Ruysdaelkade y el más conocido y del que les contaré en este post es De Wallen.

De Wallen está ubicado en el centro histórico de la ciudad, solo a unos 10 minutos caminando desde la estación central. Se encuentra entre la plaza Dam, la calle Damrak, el Barrio Chino y la plaza de Niewemarkt.

Historia

Ámsterdam siempre ha tenido una importante actividad marítima, y a principios del siglo 12 los marineros que llegaban a la ciudad buscaban diversión tras largos periodos en altamar y así fue como comenzaron a aparecer burdeles y cantinas.

En el siglo 17, en el llamado siglo de oro, comenzaron recién a aparecer las primeras vitrinas, donde en realidad las mujeres se ofrecían desde las ventanas o puertas desde sus propias casas e instalaban faroles rojos para identificar su negocio. Luego, con la llegada del catolicismo y más tarde con la conversión del país al protestantismo los burdeles pasaron a ser clandestinos.

No fue sino hasta el 1750 donde comenzaron a permitir estos negocios y más tarde, en el año 1800 se comenzó a regular la prostitución, obligando a las prostitutas a realizarse exámenes regularmente para detectar enfermedades venéreas. Todo esto no sin causar grandes debates en el país, donde también en una época se volvió a prohibir y volvieron a la clandestinidad.

Luego,  en 1911 se aprobó una ley que prohibía a prostitución organizada, pero después de la Segunda Guerra Mundial, en 1960 el país creo una política tolerante sobre la prostitución ya que se dieron cuenta que la prostitución iba a existir igual.

En el año 2000 la ley fue modificada y establece que las empresas de prostitución están prohibidas, salvo en casos que la municipalidad los autorice. Actualmente el dueño de la vitrina debe pedir una licencia especial en la municipalidad y luego él puede poner en arriendo estos cuartos a las prostitutas.

La prostitución

El Barrio Rojo está lleno de vitrinas con luces en su mayoría rojas, donde las prostitutas ofrecen sus servicios, también existen zonas donde puedes encontrar transexuales, latinas etc. Por ejemplo la luz azul significa transexual.

Como la prostitución esta completamente regulada por el gobierno, las prostitutas deben pagar impuestos al igual como lo haría cualquier otro holandés. Ellas pagan arriendo por el cuarto de 3×2 metros aproximadamente en €200, por cada turno (cada turno es de 8 a 12 horas) y por un servicio “básico” ellas cobran entre €40 y €50 que dura 15 minutos. Se dice que pueden llegar a ganar en un día hasta €700. Sus clientes suelen ser turistas, holandeses y todo tipo de hombres. Por norma general ellas no usan perfume para no dejar ningún rastro en sus clientes..

Las vitrinas donde ellas se ofrecen están provistas con todo lo necesario, cama, baño, condones, juguetes etc. Incluso tienen alarma que pueden accionar en caso de peligro. Una prostituta esta en todo su derecho de rechazar a un cliente si ella quiere y en ese caso más vale alejarse de la vitrina. Una cosa importante es que esta estrictamente prohibido tomarles fotografías o grabarlas, ten cuidado con  esto porque si una de ellas te pilla lo más probable es que salga, te la rompa y te la tire a un canal.

 Curiosidades

  • En los años 90, se instalaron hombres en las vitrinas para ejercer la prostitución como parte de un experimento, el cual concluyó que no era viable, ya que no había interés por parte de las mujeres por pagar por sexo y lo único que lograron fueron clientes masculinos, protestas por parte de las prostitutas en contra de ellos y además de atraer a un montón de periodistas y indiscretos queriendo fotografiarlos y grabarlos, a lo cual ellos obviamente no accedieron.
  • Cada día más de 900 prostitutas trabajan en el Barrio Rojo
  • Existen más de 290 vitrinas en el Barrio Rojo
  • El 75% de las mujeres provienen de países más pobres como Rumania y Bulgaria

 Paseo por el Barrio Rojo

Llama la atención como es que aquí convive la gente “normal” con todo este ajetreado mundo lleno de vitrinas, sex shops, teatros con shows de sexo, coffee shops etc. Muchas veces puedes observar a través de las ventanas de los pisos superiores de las vitrinas, como es que familias viven normalmente y hacen sus cosas como en cualquier otra parte. Por ejemplo, en medio del Barrio Rojo hay una guardería infantil. Todo esto es una muestra de cómo el país es tolerante de una manera en que ningún otro país lo es.

Una caminata por este barrio te puede sorprender, porque seguramente en los países de dónde venimos esto no podría pasar ni en un millón de años! Asique siéntete libre, seguro y tranquilo de caminar por aquí porque mientras lo hagas con respeto nada malo va a pasar, te darás cuenta que para los holandeses esto es lo más normal del mundo.

Una de las calles más famosas es Warmoestraat,  que es la calle de los sadomasoquistas y además está repleta de bares, gente, cerveza y ruido. Otra calle que debes conocer es Trompettersteeg, que es la más angosta con 1 metro de ancho siempre está repleta de turistas. Aquí también puedes encontrar el Museo Erótico, el Museo de la Marihuana y el The Red Light Secrets (Museo de la Prostitución)

Si quieres saber más, puedes visitar la página web del Centro de Información de la prostitución (PIC) http://www.pic-amsterdam.com/

Pueblos pintorescos en los alrededores ¿Ir por tu cuenta o pagar tour?

En las cercanías de Ámsterdam podemos encontrar varios lugares dignos de visitar y que te harán ver  la cara más tradicional de Holanda. Sin duda vale la pena conocerlos todos.

Puedes organizar un paseo de ½ día para cada uno.

  • Zaanse Sanchs: Es un pequeño pueblo ubicado a orillas del rio Zaan donde puedes sentirte transportado al siglo 18. Aquí vas a encontrar los típicos molinos de viento de madera, casas de madera verde, tiendas con demostraciones de cómo se prepara el queso y como se hacen los zuecos de madera, así como también puedes encontrar varias tiendas de souvenirs y un par de restaurantes, entre otros.

Algunos fines de semanas de la temporada de verano hacen demostraciones de cómo era vivir en aquella época con personas que se pasean por todo el pueblo con trajes típicos y desarrollando las actividades y labores que solían hacer. Es muy lindo paseo adecuado para todas las edades.

Lo mejor de todo es que es gratis, solo se paga a entrada si es que quieres entrar a los molinos € 5 aprox. O si es que quieres visitar el museo Zaans € 9.

Zaanse Schans peq

¿Cómo llegar?

Desde Ámsterdam central, debes tomar el tren hasta la estación Koog-Zanndijk, el recorrido dura 17 minutos y cuesta € 3,00, a la salida de la estación -en la calle- puedes encontrar una maquina dispensadora de free map, toma uno y desde ahí tienes una agradable caminada con olor a cacao (debido a la fábrica) por 15 minutos, cruzas el rio y ya llegaste!

Ver galería de fotos AQUÍ.

  • Campos de flores: Sin duda este es otro de los paisajes más típicos de Holanda, ver cientos y cientos de tulipanes de todos los colores, de verdad es maravilloso!

Lamentablemente no está disponible todo el año por razones obvias, pero si vienes en primavera no te lo puedes perder!

Desde fines de Marzo hasta mediados de Abril está abierto el famoso parque Keukenhof que cuenta con 32 hectáreas de plantaciones de tulipanes, varios salones con demostraciones y restaurantes. La entrada cuesta aprox € 16,00 (cada año va subiendo un poco). Te recomiendo que antes de ir te asegures bien de que ya están florecidos los tulipanes, porque si la temporada de primavera está muy fría, los tulipanes se retrasan en abrir y vas a perder tu dinero yendo a ver solo pasto y hojas. Para eso mejor te vas al Vondelpark.

Si no quieres pagar los € 16, justo a fuera del parque Keukenhof y por toda la zona de Lisse, encuentras esas plantaciones de tulipanes que ves en las postales, cientos y cientos de flores de todos colores y Gratis! Incluso puedes entrar y caminar entre ellos. Solo hazte el ánimo de recorrer el área y los verás, de verdad es muy fácil encontrarlos 🙂

tulipanes peq

Campos de flores al aire libre

¿Cómo llegar?

Normalmente en la época que está abierto Keukenhof, opera un recorrido especial de bus que va desde Ámsterdam y desde el Aeropuerto, esto debes chequearlo en la página de web del parque porque cada año varían las fechas en que este bus opera. O la mejor forma de saber cómo llegar es usando el app 9292 qué te dirá exactamente como llegar allá.

No hay tren hasta el lugar directo, solo bus.

Ver galería de fotos AQUÍ.

  • Volendam & Marken : Volendam es un pueblito de pescadores en donde te aconsejo almorzar, lo puedes recorrer muy fácilmente y rápido porque es casi 2 calles principales y ya está! Te puedes tomar algunas fotos con trajes típicos o visitar una quesería.  Para complementar el paseo puedes tomar el ferry desde ahí mimo hacia la isla Marken, en donde puedes encontrar una fábrica de zuecos y algunas pequeñas tiendas de souvenirs.

Marken & Volendam peq

¿Cómo llegar?

Desde Ámsterdam central  (la parte de atrás de la estación) debes tomar el bus 316, tardará 39 minutos en llegar allá y cuesta € 4,00.-

Desde Volendam tomas el ferry, que sale más o menos cada media hora, dependiendo de la época de año y el viaje dura 30 minutos. El pasaje ida cuesta € 7,50 y ida + vuelta € 9,50

Haz clic para ver galería de fotos de VOLENDAM y MARKEN.

  • Mercado del queso: Está ubicado en la ciudad de Alkmaar y funciona cada viernes desde las 10:00 hasta las 12:30, durante la temporada desde Abril hasta comienzos de Septiembre. Está ubicado en la plaza mayor de la ciudad justo en el centro. Aquí podrás ver una demostración de cómo comercializaban los quesos en el pasado, además de encontrar un mercadillo con queso para comprar dentro de otras cosas.

alkmaar peq

¿Cómo llegar?

Desde Ámsterdam central debes tomar el tren hasta la estación Alkmaar, el viaje dura 48 minutos y cuesta € 7,20.

Ver galería de fotos AQUÍ.

  

¿Ir por tu cuenta o pagar tour?

Seguramente en tu recorrido por Ámsterdam ya viste la oficina de “Tours & Tickets” que ofrece varios tours guiados por estos mismos lugares, aquí van los precios por persona que ellos ofrecen versus ir por tu cuenta:

 Tours ofrecidos por “Tours & Tickets”:

Volendam + Marken + Zaanse Schans en 5 ½ hrs. : € 40 y en 6 ½ hrs: € 47,50

Mercado del queso + Zaanse Schans en 4 ½ hrs: € 40

Costo de ir por tu cuenta:

Zaanse Schans: € 18,00

Campos de flores: € 17,00 aprox.

Volendam & Marken: € 17,50

Mercado del queso: € 14,40

Ya puedes sacar tus propias conclusiones, pero ten en cuenta que cada uno de esos “paseos” son para medio día, de lo contrario no los vas a disfrutar y vas a andar corriendo.

Espero que mis datos te ayuden a tomar la mejor decisión!

Tot Ziens!